dimarts, 27 gener de 2009

Comics de ciencia


El material per divulgar la ciència sempre és benvingut. Com més divers sigui, més possibilitats tindrem i a més varietat de gent es podrà arribar. Acaba de sortir al mercat un còmic molt especial. S'anomena The Stuff of Life. A Graphic Guide to Genetics and DNA, i explica en forma de còmic un grapat de conceptes de Biologia Molecular. En el següent enllaç podeu veure una petita mostra. Què us sembla? Us deixo també a continuació un vídeo promocional de l'esmentat còmic.




divendres, 23 gener de 2009

Ciencia i humor (viii): A que es dedica un Professor Universitari?

Voleu saber a què dedica el seu temps un professor universitari? Segons dades reals del 1999 del Higher Education Research Institute (HERI) un professor universitari americà dedicava un 59% del seu temps a la docència, un 18% a la recerca i un 23% en gestió.

Però què és el que espera d'ell la seva Universitat? Un 20% en docència, un 175% a la recerca i un 20% a la gestió.
http://www.phdcomics.com/

Però, finalment, els professors, com la gran majoria de mortals, preferirien que ningú els hi digués el que han de fer.

divendres, 16 gener de 2009

El genoma del tigre de Tasmania


El llop marsupial, a vegades també anomenat tigre de Tasmània, és un animal extingit de la espècie Thylacinus cynocephalus que va viure a Austràlia i Tasmània. Va quedar restringit a Tasmània, on després de caceres abusives al llarg del segle XIX va anar desapareixent progressivament. L'últim exemplar va morir al zoo de Hobart l'any 1936.

Després de 73 anys de la seva extinció, aquest animal torna a ser notícia. El passat 13 de Gener un grup d'investigadors d'arreu del món (entre ells l'espanyol Juan Luis Arsuaga) liderats per científics de la Pennsylvania State University, han publicat un article on descriuen la seqüenciació, a partir de mostres extretes de dos espècimens conservats en un Museu, del genoma mitocondrial d'aquesta espècie. No és la primera espècie extingida de la que s'ha seqüenciat el seu genoma, doncs disposem ja de la seqüència del genoma nuclear quasi complert del Mamut, i el genoma mitocondrial i molt properament el genoma nuclear complert de l'home de Neardental. Però podríem dir que el tigre de Tasmània és el primer animal extingit del que hi han però fotografies (i alguna filmació) en vida, del que s'ha seqüenciat en la seva totalitat el genoma mitocondrial.



Al 1989, però, ja es va seqüenciar dos fragments corresponents a dos gens mitocondrials: un fragment de 108 parells de bases del gen que codifica per a la subunitat 12S del RNA ribosòmic i un fragment de 115 parells de bases del gen del citocrom b. I més tard al 1997 i al 2000 es van seqüenciar 950 (Gb:U87405) i 1146 (Gb:M99452) parells de base dels dos gens anteriors. A nivell més personal, la notícia de la seqüenciació del genoma mitocondrial del Tigre de Tasmània m'ha fet certa gràcia. Precisament aquest dies estic corregint un exercici on plantejava als meus alumnes que establissin a partir de la seqüència de 1146 nucleòtids del citocrom b del Tigre de Tasmània i la comparació amb altres seqüencies de citocrom b d'altres espècies, a quins animals s'assemblava més el Tigre de Tasmània, o dit d'altra manera quina era la seva posició en l'arbre de les espècies.

Tot i anomenar-se Tigre de Tasmània, es tractava d'un animal marsupial carnívor. Devia el seu nom (llop marsupial) a la seva semblança morfològica amb un llop, encara que aquesta semblança (i d'altres, per exemple amb un altre carnívor marsupial ja extingit de Sud-americà) era deguda al que en evolució s'anomena convergència evolutiva. L'anàlisi de les seqüències de DNA mostren, com han fet també els meus alumnes, que els animals més similars al Tigre de Tasmània son altres marsupials com els cangurs.

Més informació:

dissabte, 10 gener de 2009

Involucio

Segons l'Enciclopèdia catalana, podem definir involució com el "Conjunt de modificacions regressives naturals o per alteracions (regeneracions, reorganitzacions, malalties, etc) que s'esdevenen dins una cèl·lula, un òrgan o un organisme. Es desenvolupen progressivament, com és ara les senils o la del timus a la pubertat.".
El terme en anglès s'anomena "de-evolution", però no sembla que sigui un terme gaire científic ja que l'evolució no té cap propòsit ni direcció. Dir que l'home és l'espècie més evolucionada o complexa és una de les equivocacions més comunes que es fa al parlar d'evolució.

A vegades però sembla veritat que l'home està involucionant.
Però no patiu en el blog Abulafia trobareu la resposta. No us perdeu, senzillament GENIAL.

dijous, 1 gener de 2009

Feliç Any 2009


FELIÇ ANY 2009 BLOGEROS

Per a que pensem també durant aquest nou any en els més desafavorits, us deixo una cançó. Feu Play i deixeu-vos empapar per la lletra.


CANCIÓN DE NAVIDAD


El fin de año huele a compras,
enhorabuenas y postales
con votos de renovación;
y yo que sé del otro mundo
que pide vida en los portales,
me doy a hacer una canción.
La gente luce estar de acuerdo,
maravillosamente todo
parece afín al celebrar.
Unos festejan sus millones,
otros la camisita limpia
y hay quien no sabe qué es brindar.

Mi canción no es del cielo,
las estrellas, la luna,
porque a ti te la entrego,
que no tienes ninguna.

Mi canción no es tan sólo
de quien pueda escucharla,
porque a veces el sordo
lleva más para amarla.

Tener no es signo de malvado
y no tener tampoco es prueba
de que acompañe la virtud;
pero el que nace bien parado,
en procurarse lo que anhela
no tiene que invertir salud.

Por eso canto a quien no escucha,
a quien no dejan escucharme,
a quien ya nunca me escuchó:
al que su cotidiana lucha
me da razones para amarle:
a aquel que nadie le cantó.

Autor:SILVIO RODRÍGUEZ DOMÍNGUEZ

Album:RODRÍGUEZ; 1994

Dedico estre trabajo a la memoria de mi padre, Dagoberto Rodríguez, nacido en Vereda Nueva en 1923, pensador, campesino, tallador de diamantes, quien descansó en La Habana en 1994 luego de hacerme ver que «la vida es bella y en colores».
Silvio Rodríguez, La Habana, Octubre de 1994.


En Silvio Rodríguez és un dels cantautors cubans més apreciats tant al seu país com a la resta del món. Un molt bon amic me'l va fer descobrir ja fa uns anys després d'una llarga estada a Nicaragua i des de llavors sempre m'ha acompanyat.